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¿Cuál es la cosmovision aristotélica sobre el universo?

¿Cuál es la cosmovision aristotélica sobre el universo?

Tocino Francis

Hasta ahora, hemos estudiado algunas de las cuestiones filosóficas centrales de la ciencia: ¿Podemos saber algo con absoluta certeza? ¿Existe un método universal e inmutable de evaluación de teorías? ¿Cuál es el mecanismo del cambio científico? ¿Existe el progreso científico? ¿Cuál es la diferencia entre ciencia y pseudociencia? Ahora pasamos a la historia de la ciencia, y nos centraremos en algunos ejemplos de las principales cosmovisiones científicas a lo largo de la historia.

Pero, ¿por qué alguien se molestaría en estudiar las cosmovisiones científicas del pasado? Después de todo, desde la perspectiva de la ciencia contemporánea, la mayoría de los elementos de los mosaicos del pasado serían simplemente inaceptables. Entonces, ¿qué sentido tiene estudiar teorías y métodos que fueron rechazados hace tanto tiempo? Hay al menos dos razones para hacerlo: una histórica y otra filosófica.

La razón histórica para estudiar las cosmovisiones del pasado es que nos ayuda a comprender mejor los acontecimientos del pasado. Hoy en día se sabe que no se puede dar sentido a los acontecimientos del pasado a menos que se consideren en sus contextos históricos adecuados. Todo contexto histórico incluye no sólo una determinada organización social y una estructura económica y política, sino también -y de forma importante- un determinado conjunto de creencias aceptadas sobre el mundo. Ya hemos visto en el capítulo 4 que es imposible dar sentido al caso de Galileo sin conocer las teorías aceptadas y los métodos empleados del mosaico aristotélico-medieval de su época. Esto se puede generalizar: la comprensión de una determinada transición histórica requiere el conocimiento del respectivo contexto histórico, incluido el mosaico o mosaicos de la época.

Diferencia entre ciencia y no ciencia

Sus ideas dominaron el pensamiento científico occidental durante casi dos mil años, a pesar de que muchas de sus conclusiones eran erróneas. ¿Cómo es posible entonces que esta mezcla de ideas, algunas correctas y otras extravagantes, pero en su mayoría erróneas, haya dado forma a la ciencia?

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¡Qué hombre tan sorprendente fue Aristóteles!  Vivió en el siglo III a.C. y sin embargo fue tan influyente que sus ideas dominaron el pensamiento científico occidental durante casi dos mil años.  Esto es especialmente notable si se tiene en cuenta que la mayoría de sus ideas sobre el funcionamiento del mundo eran completamente erróneas. Pero, a pesar de ello, Aristóteles está considerado como el primer científico de verdad.    ¿Por qué?

Ante todo, Aristóteles era un hombre increíblemente curioso.  Quería averiguar todo lo que se podía saber sobre el mundo natural.  “A través del asombro comienza la filosofía”, escribió, y así se dedicó a desentrañar los misterios de la vida.  Esta búsqueda no era en absoluto una idea nueva.  Otros antes se habían sentido ciertamente desconcertados por el funcionamiento del mundo.  Pero, en su mayoría, se adhirieron a la filosofía de pensadores como Sócrates, que creían que la naturaleza fundamental del mundo podía discernirse sólo mediante la reflexión mental.

La visión newtoniana del mundo

Sobre los cielos (en griego: Περὶ οὐρανοῦ; en latín: De Caelo o De Caelo et Mundo) es el principal tratado cosmológico de Aristóteles: escrito en el año 350 a.C., contiene su teoría astronómica y sus ideas sobre el funcionamiento concreto del mundo terrestre. No debe confundirse con la obra espuria Sobre el universo (De mundo, también conocida como Sobre el cosmos).

Esta obra es significativa por ser uno de los pilares definitorios de la cosmovisión aristotélica, escuela filosófica que dominó el pensamiento intelectual durante casi dos milenios. Asimismo, esta obra y otras de Aristóteles fueron importantes obras seminales de las que se derivó gran parte de la escolástica.

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Según Aristóteles en Sobre los cielos, los cuerpos celestes son las realidades más perfectas, (o “sustancias”), cuyos movimientos se rigen por principios distintos a los de los cuerpos de la esfera sublunar. Estos últimos están compuestos por uno o todos los cuatro elementos clásicos (tierra, agua, aire, fuego) y son perecederos; pero la materia de la que están hechos los cielos es éter imperecedero, por lo que no están sujetos a generación y corrupción. De ahí que sus movimientos sean eternos y perfectos, y el movimiento perfecto es el circular, que, a diferencia de las locomotoras terrestres hacia arriba y hacia abajo, puede durar eternamente por sí mismo -un temprano antecedente de la Primera Ley del Movimiento de Newton. Aristóteles teorizó que el éter no existía en ningún lugar de la Tierra, sino que era un elemento exclusivo de los cielos. Como sustancias, los cuerpos celestes tienen materia (éter) y forma (un periodo determinado de rotación uniforme). A veces Aristóteles parece considerarlos como seres vivos cuya forma es un alma racional[1] (véase también Metafísica, tomo XII).

Introducción a la historia y la filosofía de la ciencia

Los que sostenían la visión aristotélica del mundo (la gente antes de 1600) tenían un cierto conjunto de creencias. La Tierra es el centro del universo, le sigue la Luna, luego el Sol y los planetas, y después las estrellas. La teleología y el esencialismo eran también partes importantes de la cosmovisión. La teleología es la idea de que la explicación científica se realiza adecuadamente en términos de objetivos, propósitos o funciones cumplidas. Estas explicaciones teleológicas se contraponen a las explicaciones mecanicistas.

Ptolomeo en su Almagesto (150 d.C.) defendió la idea de que la Tierra es esférica (la gente lo creía desde la época de Platón ~ 400 a.C.), estacionaria y el centro del universo. Según DeWitt, aunque estas creencias puedan parecer ahora irremediablemente ingenuas, Ptolomeo tenía sólidas razones para creer como lo hacía.

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Para apoyar la idea de que la Tierra era una esfera, Ptolomeo observó las diferencias en la hora de salida del sol en distintas zonas de la Tierra, y el cambio es uniforme, en consonancia con una esfera. También los barcos y las montañas parecen salir del horizonte.

La Tierra es estacionaria porque, de lo contrario, si lanzáramos una pelota al aire, ésta caería lejos de nosotros (física de sentido común). Tampoco notamos señales razonables de alta velocidad, como vientos o vibraciones. Además, la Tierra acabaría ralentizándose, al igual que las rocas y las cosas cuando no se actúa constantemente sobre ellas. Por último, no se vio ningún paralaje estelar (creo que esto es casi decisivo).

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