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¿Qué características tienen las crisis durante la adultez temprana?

¿Qué características tienen las crisis durante la adultez temprana?

Imágenes de la incautación

Si alguien tiene una convulsión, evita que se haga daño y quédate con él hasta que termine la convulsión. Llama a una ambulancia si la convulsión dura más de 5 minutos, si la persona no responde durante más de 5 minutos después o si una segunda convulsión sigue rápidamente a la primera.

Las convulsiones están causadas por un disparo eléctrico rápido y descoordinado en el cerebro. Esto puede provocar anomalías temporales en el comportamiento, los movimientos (como rigidez y sacudidas alternas de brazos y piernas), las sensaciones o una pérdida o alteración del nivel de conciencia.

No intentes sujetar a la persona ni detener las sacudidas. Lo principal es evitar que se lesione. No muevas a la persona a menos que esté en peligro. Pon algo suave bajo su cabeza, retira cualquier objeto afilado o inestable de la zona y quédate con ella.

Las crisis pueden provocar cambios en el movimiento, la sensación, la conciencia, el pensamiento o el comportamiento, dependiendo de la parte del cerebro a la que afecte la crisis. Algunas convulsiones afectan sólo a una parte del cerebro, mientras que otras afectan a todo el cerebro.

Tipos de convulsiones

El electroencefalograma (EEG) humano fue descubierto por el psiquiatra alemán Hans Berger en 1929. Sus aplicaciones potenciales en la epilepsia se hicieron evidentes rápidamente, cuando Gibbs y sus colegas en Boston demostraron la descarga de ondas de pico de 3 por segundo en lo que entonces se denominaba epilepsia petit mal. El EEG sigue desempeñando un papel fundamental en el diagnóstico y el tratamiento de los pacientes con trastornos convulsivos -junto con la ahora notable variedad de otras técnicas de diagnóstico desarrolladas en los últimos 30 años aproximadamente- porque es una forma cómoda y relativamente barata de demostrar las manifestaciones fisiológicas de la excitabilidad cortical anormal que subyace a la epilepsia.

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Sin embargo, el EEG tiene una serie de limitaciones. La actividad eléctrica registrada por los electrodos colocados en el cuero cabelludo o en la superficie del cerebro refleja principalmente la suma de los potenciales postsinápticos excitatorios e inhibitorios en las dendritas apicales de las neuronas piramidales en las capas más superficiales de la corteza. Es necesario que se activen de forma sincronizada zonas bastante extensas del córtex -del orden de unos pocos centímetros cuadrados- para que se genere un potencial suficiente para que se registren cambios en los electrodos colocados en el cuero cabelludo. La propagación de la actividad eléctrica a lo largo de las vías fisiológicas o a través de la conducción de volumen en los espacios extracelulares puede dar una impresión engañosa en cuanto a la localización de la fuente de la actividad eléctrica. Los generadores corticales de las numerosas actividades corticales normales y anormales registradas en el EEG siguen siendo en gran medida desconocidos. El muestreo espacial en el EEG rutinario del cuero cabelludo es incompleto, ya que cantidades significativas de corteza, especialmente en las áreas basales y mesiales de los hemisferios, no están cubiertas por la colocación estándar de electrodos. El muestreo temporal también es limitado, y la duración relativamente corta del registro rutinario del EEG interictal es una de las razones por las que los pacientes con epilepsia pueden no mostrar una descarga epileptiforme interictal (DEI) en el primer estudio de EEG.

Aviso de incautación

Las convulsiones pueden dividirse en dos categorías generales: provocadas y no provocadas. Las convulsiones provocadas pueden ser causadas por muchas condiciones diferentes, como un nivel alto o bajo de azúcar en la sangre, una lesión en la cabeza, una infección o una presión arterial muy alta. Un accidente cerebrovascular, una insuficiencia renal o hepática y la fiebre alta también pueden provocar una convulsión. Estos tipos de convulsiones son extremadamente raros.

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Encontrar la causa de las convulsiones puede ser un reto para los médicos y una frustración para las familias. A veces, incluso después de una evaluación exhaustiva, se desconoce la causa de la convulsión de un niño. Incluso si el médico no descubre la causa de las convulsiones de un niño, el tratamiento puede ayudar a controlarlas.

A veces denominadas “crisis de pequeño mal”, las crisis de ausencia son una de las crisis más comunes en los niños. Un niño que sufre este tipo de crisis puede parecer que sueña despierto o que está distraído. Las crisis duran 15 segundos o menos. Pueden ocurrir muchas veces al día. Pueden comenzar a los cuatro años de edad hasta la adolescencia. Algunos niños los superan.

Cuando una persona tiene un ataque tónico-clónico (a veces llamado “ataque de gran mal”), pierde la conciencia, sus músculos se ponen rígidos y sus brazos y piernas se sacuden incontroladamente. Una crisis tónico-clónica suele comenzar en ambos lados del cerebro. También puede empezar en un lado y extenderse a todo el cerebro. Hay dos fases:

Trastorno convulsivo

La epilepsia es un trastorno cerebral que provoca convulsiones repetidas. Alrededor de 3 millones de adultos estadounidenses de 18 años o más tienen epilepsia activa.1 Casi 1 millón de esos adultos tienen 55 años o más.2 A medida que nuestra población envejece, habrá aún más personas mayores con epilepsia en los próximos años.

No siempre es fácil saber si usted o alguien a quien cuida desarrolla epilepsia en la edad adulta. Esto se debe a que los ataques pueden ser difíciles de reconocer en los adultos mayores y pueden pasar desapercibidos. Por ejemplo, los problemas de memoria, la confusión, las caídas, los mareos o los cambios sensoriales, como el entumecimiento, suelen achacarse al “envejecimiento”.4,5 Sin embargo, a veces pueden ser en realidad signos de convulsiones.4,5

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Hay muchos signos diferentes de convulsiones porque hay muchos tipos de convulsiones. En las películas y en la televisión, a menudo se muestra a una persona cayendo al suelo, temblando y sin ser consciente de lo que ocurre a su alrededor. Ese es un tipo de convulsión, pero no es el más común. Lo más frecuente es que una persona que sufre una convulsión pueda:

Si un adulto mayor muestra estos signos, es importante que hable con un proveedor de atención médica. La mayoría de los adultos con epilepsia tienen un buen control de las convulsiones con medicamentos.3 Los especialistas en epilepsia pueden ayudar a los adultos mayores a encontrar el tratamiento adecuado. Encuentre un especialista en epilepsia cerca de usted en el sitio web de la Fundación para la EpilepsiaIcono externo.

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