¿Qué es la influencia de la sociedad?

Historia de la influencia social

La influencia social es una fuerza omnipresente en la interacción social humana. En muchos encuentros sociales, los individuos modifican sus opiniones, actitudes, creencias o comportamientos para parecerse más a los de otras personas con las que interactúan. Los individuos se ven influenciados socialmente porque son persuadidos por argumentos convincentes (Myers 1982), porque buscan parecerse a los demás (Akers et al. 1979), porque no están seguros de una decisión y siguen el ejemplo de los demás (Bikhchandani, Hirshleifer y Welch 1992), o porque sienten la presión social de ajustarse a las normas sociales (Festinger, Schachter y Back 1950; Homans 1950; Wood 2000).

Estas cuestiones no pueden responderse sólo con estudios empíricos, sino que requieren una modelización teórica. La evolución de la distribución de las opiniones políticas observada en una sociedad es el resultado de numerosas interacciones simultáneas entre individuos, normalmente conectados por redes sociales heterogéneas e inmersos en diversos contextos locales y sociodemográficos. Lo más importante es que la dinámica de la influencia social puede dar lugar a complejos vínculos micro-macro en los que el resultado social de las interacciones individuales puede ser inesperado y no intencionado desde el punto de vista de los individuos. La identificación de las condiciones y los mecanismos de consenso, diversidad y polarización en las dinámicas de influencia social a gran escala es, por tanto, una cuestión científica importante con una larga tradición de vivos debates (Mason et al. 2007).

Fuentes de influencia social

¿Por qué las personas se conforman en grupos? ¿Por qué obedecemos a las figuras de autoridad? ¿Cómo afecta tu papel en la sociedad a tu comportamiento? ¿Y cómo la presión para conformarse puede llevar a veces a la gente a cometer atrocidades en nombre de “obedecer órdenes”? Influencia social

Los psicólogos llevan décadas estudiando el poder de la influencia social y el modo en que manipula las opiniones y el comportamiento de las personas. En concreto, la influencia social se refiere al modo en que los individuos cambian sus ideas y acciones para satisfacer las demandas de un grupo social, una autoridad percibida, un papel social o una minoría dentro de un grupo que ejerce influencia sobre la mayoría.

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La mayoría de nosotros nos encontramos con la influencia social en sus múltiples formas de forma habitual. Por ejemplo, un estudiante puede alterar su comportamiento para que coincida con el de otros estudiantes en una clase. Es probable que las opiniones mayoritarias de un grupo de amigos influyan en las opiniones de los nuevos miembros de ese grupo social. Además, nos vemos influidos por las peticiones de las personas que se considera que ocupan posiciones de autoridad. Por ejemplo, un empleado seguirá las órdenes de sus supervisores para complacerlos.

Roles sociales

En primer lugar, utilizamos los datos del primer experimento para caracterizar la configuración inicial del sistema antes de que se produzca cualquier influencia social, es decir, cómo se distribuyen inicialmente las opiniones y cómo se correlacionan entre sí la precisión y la confianza de las respuestas.

Como se muestra en el ejemplo de la Fig. 1A, la distribución inicial de las opiniones tiene una forma lognormal, con una cola larga típica que indica la presencia significativa de valores atípicos. Para cada uno de los 32 ítems realizamos una prueba de normalidad de Kolmogorov-Smirnov de log(Oi), donde Oi es la opinión inicial del individuo i. La prueba arrojó valores p superiores a 0,05 para el 84% de los ítems, lo que indica que la hipótesis nula no puede rechazarse al nivel de significación del 5% para estos ítems. En el 16% restante, los valores p son razonablemente altos (siempre >10-3), lo que sugiere que las opiniones iniciales Oi siguen efectivamente una distribución lognormal.

Figura 1. La configuración inicial del sistema en ausencia de influencia social.(A) Distribución inicial de las opiniones para una pregunta de ejemplo representativa (véase la Fig. S1 para una visión general de los 32 ítems). La respuesta normalizada corresponde a la estimación de los participantes dividida por el valor verdadero (es decir, 660°C para esta pregunta). La curva roja muestra el mejor ajuste de una distribución lognormal. Los puntos verdes de la parte superior indican la ubicación de las estimaciones asociadas a niveles de confianza elevados (). Uno de ellos constituye un valor atípico. (B) Precisión de las respuestas de los participantes en función de su nivel de confianza, determinada a partir del conjunto de datos completo (32 ítems).

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Ventajas de la influencia social

La obediencia se produce cuando las personas se encuentran en un estado agéntico. Esto significa que el individuo no se siente responsable de sus acciones, ya que actúa como “agente” de la figura de autoridad que le ha dado una orden.

Los niveles de obediencia disminuyeron en los estudios de variación cuando la figura de autoridad no estaba cerca del participante y cuando la figura de autoridad llevaba ropa de diario en lugar de una bata de laboratorio.

La explicación de la influencia disposicional analiza cómo los diferentes tipos de personalidades afectan a la obediencia. Afirma que las personas con personalidades autoritarias son más propensas a obedecer, ya que favorecen los sistemas autoritarios.

Los investigadores querían comprobar si las influencias situacionales, es decir, los cambios ambientales, afectaban a los niveles de obediencia. Pretendían comprobar si factores como la ubicación del estudio, el uniforme y la proximidad de la figura de autoridad influían en la obediencia.

Los componentes clave de la Teoría de la Agencia son el estado agéntico y la autoridad legítima. La teoría afirma que la obediencia se produce cuando actuamos en un estado agéntico. Esto significa que el individuo no se siente responsable de sus acciones, ya que simplemente actúa como “agente” de la figura de autoridad. Es más probable que obedezcamos si tenemos una autoridad legítima.

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