¿Qué hacer cuando se tiene un hijo fuera del matrimonio?

¿Qué hacer cuando se tiene un hijo fuera del matrimonio?

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Desde 1970, las tasas de natalidad fuera del matrimonio se han disparado. En 1965, el 24% de los bebés negros y el 3,1% de los blancos nacieron de madres solteras. En 1990, las tasas habían aumentado al 64% para los bebés negros y al 18% para los blancos. Cada año nacen alrededor de un millón más de niños en familias sin padre. Si hemos aprendido bien alguna lección política en los últimos 25 años, es que para los niños que viven en hogares monoparentales, las probabilidades de vivir en la pobreza son grandes. Las implicaciones políticas del aumento de los nacimientos fuera del matrimonio son asombrosas.

Los esfuerzos de los científicos sociales para explicar el aumento de los nacimientos fuera del matrimonio no han sido hasta ahora convincentes, aunque varias teorías tienen un amplio seguimiento popular. Un argumento que atrae a los conservadores es el de Charles Murray, que atribuye el aumento a unas prestaciones sociales federales demasiado generosas. Pero, como han demostrado David Ellwood y Lawrence Summers, las prestaciones sociales no pueden haber desempeñado un papel importante en el aumento de los nacimientos fuera del matrimonio, porque las prestaciones aumentaron mucho en los años 60 y luego disminuyeron en los 70 y 80, cuando más aumentaron los nacimientos fuera del matrimonio. Un estudio realizado por Robert Moffitt en 1992 también concluyó que las prestaciones sociales sólo pueden explicar una pequeña parte del aumento de la tasa de nacimientos fuera del matrimonio.

Tener un hijo fuera del matrimonio significa

La madre tiene automáticamente la responsabilidad parental de su hijo desde su nacimiento, pero el padre no. El padre suele tener la responsabilidad parental si está casado con la madre, pero si no lo está la situación es diferente.

A partir del 1 de diciembre de 2003, si el padre inscribió conjuntamente el nacimiento del niño con la madre, tendrá la responsabilidad parental (lo que cubrirá muchos casos), pero si por alguna razón esto no ocurrió, el padre no tiene la responsabilidad parental automática y tiene que haber un acuerdo de responsabilidad parental firmado o una orden de responsabilidad parental tiene que ser obtenida del tribunal.

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Otro posible problema que hay que tener en cuenta es que el nacimiento del niño puede registrarse con el apellido del padre. Suponiendo que las partes no estén casadas, normalmente esto significará que el niño tiene un apellido diferente al de su madre. Si las partes se separan, la madre debe saber que, si el padre tiene la responsabilidad parental, no puede cambiar el apellido del niño por el suyo. Esto sólo puede hacerse con el consentimiento de todos los que tienen la responsabilidad parental o con una orden del tribunal.

Poesía cristiana

La tasa de nacimientos no matrimoniales ha aumentado rápidamente. En 1970, alrededor del 11% de todos los nacimientos eran de padres no casados; en 1990, esa cifra aumentó al 28%. En 2013, alrededor del 41% de todos los nacimientos en Estados Unidos -aproximadamente 1,6 millones de nacimientos al año- eran de padres no casados.1) La mayor parte de los nacimientos no matrimoniales son de mujeres de entre 20 y 24 años. A diferencia de las décadas pasadas, la mayoría de los nacimientos fuera del matrimonio hoy en día -58%- son de parejas que cohabitan.2) Por lo tanto, aunque la mayoría de estos niños tienen a su madre y padre biológicos presentes al nacer, muchos pasan la mayor parte de su vida en una familia monoparental.

Desde el principio, los niños nacidos fuera del matrimonio tienen la vida en contra. Aunque muchas madres solteras hacen maravillas y crían bien a sus hijos a pesar de los obstáculos que encuentran, para muchas otras el reto es demasiado grande y sus hijos sufren las consecuencias.

Los nacimientos fuera del matrimonio están relacionados con una mala salud al nacer. Una revisión de la literatura profesional concluyó que la principal razón de la baja posición internacional de Estados Unidos en materia de mortalidad infantil era la tasa de madres jóvenes que dan a luz fuera del matrimonio.3) Nicholas Eberstadt, del American Enterprise Institute, con sede en Washington, expone el mismo caso para Washington, D.C., la capital de la mortalidad infantil del país.4 ) Los bebés nacidos de mujeres más jóvenes tienen más probabilidades de nacer prematuramente y de morir en el periodo neonatal.5) El Informe Nacional de Estadísticas Vitales de 2013 descubrió que la tasa de mortalidad de los bebés de madres no casadas era un 77% más alta que la de los bebés de madres casadas.6) Según los investigadores del Centro Nacional de Estadísticas de Salud: “Tanto las mujeres negras como las blancas solteras tenían un riesgo sustancialmente mayor de tener bebés con tasas de natalidad muy bajas o moderadamente bajas”.7) Los bebés con muy bajo peso al nacer corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves y su tratamiento aumenta significativamente el coste de Medicaid de los nacimientos de madres que reciben asistencia social.

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Datos de nacimiento

Casi la mitad (46%) de los hombres de 15 a 44 años con hijos biológicos declaran que al menos uno de sus hijos ha nacido fuera del matrimonio,5 y el 31% declara que todos sus hijos han nacido fuera del matrimonio. En cambio, el 69% afirma haber tenido al menos uno de sus hijos dentro del matrimonio.

Entre los hombres jóvenes y de mediana edad, la probabilidad de tener un hijo fuera del matrimonio varía según la cohorte. Entre los padres biológicos de 20 a 24 años, más de tres cuartas partes (76%) han tenido un hijo fuera del matrimonio, mientras que esta proporción se reduce al 36% para los padres de 35 a 44 años.

También hay diferencias notables por raza y etnia. Alrededor del 37% de los padres biológicos blancos han tenido al menos un hijo fuera del matrimonio, mientras que el 77% han tenido un hijo dentro del matrimonio. Los padres negros e hispanos son mucho más propensos a decir que han tenido un hijo fuera del matrimonio. Entre los hombres negros, el 72% ha tenido un hijo fuera del matrimonio, y el 48% ha tenido uno dentro del matrimonio; y entre los hombres hispanos, el 59% ha tenido un nacimiento fuera del matrimonio, y el 58% ha tenido un nacimiento dentro del matrimonio.

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