¿Qué es la vejez y cuáles son sus características?

¿Qué es la vejez y cuáles son sus características?

Definición de vejez

La vejez se refiere a las edades que se acercan o superan la esperanza de vida de los seres humanos, y es por tanto el final del ciclo vital humano. Entre los términos y eufemismos para referirse a las personas de esta edad se encuentran old people, the elderly (uso mundial), OAPs (uso británico que significa Old Age Pensioner), seniors (uso americano), senior citizens (uso americano), older adults (en las ciencias sociales[1]) y the elders (en muchas culturas).

Las personas mayores suelen tener capacidades regenerativas limitadas y son más susceptibles a enfermedades, síndromes, lesiones y dolencias que los adultos más jóvenes. Existen otras disciplinas y ámbitos relacionados con el envejecimiento y los ancianos, como los procesos orgánicos del envejecimiento (senescencia),[2] los estudios médicos del proceso de envejecimiento (gerontología),[3] las enfermedades que aquejan a los adultos mayores (geriatría),[4] la tecnología de apoyo a la sociedad que envejece (gerontecnología), o las actividades de ocio y deportivas adaptadas a las personas mayores, como el deporte senior. Las personas mayores se enfrentan a diversos problemas sociales relacionados con la jubilación, la soledad y el edadismo[5][6].

Definición de anciano

A los 52 años, Bridget Fisher se convirtió en abuela por primera vez. Trabajaba en recursos humanos (RRHH) en una empresa de investigación científica, un puesto que había ocupado durante 20 años. Había criado a dos hijos, se había divorciado de su primer marido, se había vuelto a casar y había sobrevivido a un susto de cáncer.

Su trabajo, de ritmo vertiginoso, le obligaba a viajar por todo el país, organizando reuniones y conferencias. La empresa no ofrecía prestaciones de jubilación. Bridget había visto a muchos empleados prestar 10, 15 o 20 años de servicio sólo para ser despedidos cuando se les consideraba demasiado viejos. Debido a las leyes contra la discriminación por razón de edad, los directivos de la empresa se cuidaban de evitar que cualquier registro sugiriera que la edad era la razón de los despidos.

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Tratando de evitar la crisis a la que se enfrentaría si la despidieran, Bridget pasó a la acción. Se aprovechó de la política de la empresa de ofrecer a sus empleados la posibilidad de ir a la universidad si seguían trabajando dos años después de su graduación. Tras completar las clases nocturnas de enfermería en la escuela técnica local, se convirtió en enfermera titulada después de cuatro años. Trabajó dos años más, luego dejó su trabajo en RRHH y aceptó un puesto de enfermera a tiempo parcial en una clínica familiar. Su nuevo trabajo le ofrecía prestaciones de jubilación. Bridget ya no tenía que viajar al trabajo y pudo pasar más tiempo con su familia y cultivar nuevas aficiones.

Enfermedades de la tercera edad

La idea de vivir una vida muy larga y feliz es un objetivo universal. A todos nos gustaría llegar a los 100 años y más, pero ¿qué hace falta para conseguirlo? La historia nos ha mostrado un montón de personas mayores increíbles que han vivido hasta una edad avanzada, y muchas de ellas tienen bastantes cosas en común. Desde su actividad física hasta su ego, resulta que los rasgos de personalidad y los hábitos pueden afectar realmente a su longevidad. He aquí 7 cosas que comparten los ancianos más viejos de la historia.

Es una noción ampliamente aceptada que su actividad física tiene mucho que ver con su salud y bienestar. Para nuestros mayores, mantenerse activo es fundamental. Para los que tienen la suerte de llegar a lo más alto, la actividad es algo que tienen en común. Mantenerse físicamente activo no sólo ayuda a mantener la salud y a vivir más tiempo, sino que encontrar un propósito puede ser aún mejor. Las personas mayores con una vida productiva y con propósito tienden a vivir más tiempo; ya sea trabajando en un empleo, practicando una afición, en la comunidad, en la jardinería o en cualquier otra cosa.

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Edad avanzada

F: A nadie le gustaba mi tía Ruth cuando era joven y a nadie le gustaba cuando era vieja. Era testaruda, nunca te dejaba decir dos palabras, nunca decía nada bueno de nada ni de nadie y, en general, era una persona muy desagradable. No tenía amigos cuando era joven, y tampoco los tuvo cuando era vieja. Como todos los viejos duros, vivió hasta los 94 años y nunca dejó de hablar.

F: No, no lo hago. Tengo que levantarme pronto de la cama porque me duelen las rodillas y me duele todo. Si crees que te voy a decir que lo mejor está por llegar, más vale que agarres todo el gusto que puedas ahora, porque no podrás agarrar mucho de nada para cuando llegues a la “tercera edad”. No es que esté admitiendo que lo soy, pero este tren está definitivamente en el túnel, dirigiéndose a la estación.

Todas las noches, cuando mi marido se dirige a la cocina, me pregunta si quiero algo y todas las noches le doy la misma respuesta: ¡el cuerpo de un veinteañero! No, no el veinteañero, sólo el cuerpo.

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