¿Cómo aprender un idioma sin aburrirse?

¿Cómo aprender un idioma sin aburrirse?

Aburrirse es bueno He aquí el porqué.

Antes de viajar a Chile, no sabía hablar español y me preguntaba cómo iba a sobrevivir en un continente predominantemente español. Supuse que los latinoamericanos me facilitarían la vida hablándome en inglés.

Pero ni los latinos ni los extranjeros que vivían en Chile hablaban inglés, al menos no tanto como yo esperaba. Fue entonces cuando me di cuenta de que tenía que aprender español. La realidad me golpeó con fuerza y recé para sobrevivir.

Aprender español en Chile, un país conocido por su mal español, no fue fácil. Me costó mucho moverme por Chile desde la mañana hasta la noche. No podía entender las conversaciones en la mesa del comedor y anhelaba participar. Echaba de menos contar chistes. Quería llorar.

En lugar de compadecerme de mí misma, decidí aprender suficiente español para entender a la gente que me rodeaba y responder. Y eso es lo que hice. Desde hablar un español incorrecto sin reparos hasta practicar la gramática española con libros de ejercicios, probé todas las formas de aprender un idioma.

Al cabo de unas semanas, empecé a hablar español con fluidez. Seguía siendo una extranjera en Chile, pero a medida que empecé a entender más el español, me convertí en parte de la familia de acogida chilena. Nos despertábamos, nos saludábamos besándonos las dos mejillas, comíamos tostadas con aguacate y café Nescafé, y hablábamos de la vida en la cena o en la velada de la Once.

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Cómo nunca me aburro mientras estudio inglés

En julio de 2015, mi italiano solo podía llevarme a pedir un plato de Fettuccine Alfredo en Bertucci’s. Después de un par de meses estudiando por mi cuenta, ahora domino lo suficiente como para disfrutar de la lectura de gruesas novelas en italiano, entender la mayoría de los chistes de un programa de radio de humor de Turín y mantener conversaciones fluidas con hablantes nativos. No he tenido que mudarme a Italia ni gastar una fortuna en clases de idiomas para conseguirlo. Sólo seguí tres sencillas reglas: no sentirse mal, no aburrirse y no rendirse. Espero que la lectura de mi experiencia te ayude a convertirte en el implacable y excesivamente motivado badass del aprendizaje de idiomas que no sabías que eras.

Una de las mentiras que te dijeron en la escuela fue que sacar buenas notas era una parte importante del aprendizaje de una lengua extranjera. Calificar el proceso de aprendizaje es tan perverso como repartir piruletas de cianuro. En el mejor de los casos, te da una falsa sensación de capacidad, y en el peor, te hace querer abandonar.

Si un profesor hubiera corregido y calificado mi intento, probablemente me habría sentido avergonzado, incompetente y arrepentido de haberlo intentado (especialmente si tenía trece años). Brené Brown afirma que el 85% de las personas pueden recordar un incidente escolar de su infancia que fue tan vergonzoso que cambió la idea que tenían de sí mismos como estudiantes (su audiolibro y su charla TED son increíbles, por cierto. Deberías verlos).

Cómo hacer que estudiar sea divertido (o, al menos, menos aburrido)

Cuando recibí por correo el “Diploma no aprobado”, mi confusión se convirtió en frustración. ¿A quién había que culpar de mi fracaso? La verdad es que había dedicado mucho tiempo a estudiar de forma seria, religiosa, con amigos, libros, música, películas e intercambio de idiomas. ¿Era yo? ¿Era el sistema de enseñanza de la escuela?

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Durante los años siguientes, descubrí algunos secretos sobre el aprendizaje de idiomas. No son ideas que yo haya inventado, y la mayoría de ellas son bien conocidas por muchos estudiantes expertos. Pero para mí fueron un descubrimiento.

En el momento en que abro un libro de texto y empiezo a estudiar, mi cerebro cambia de marcha, lo que supone un pequeño esfuerzo. Si por un momento me distraigo con un texto escrito o un mensaje de audio en mi lengua materna, mi cerebro vuelve a cambiar de marcha, sin necesidad de esfuerzo.

Esto es más difícil a nivel de principiante, porque puede que necesite una explicación en una lengua que pueda entender, o que tenga que consultar el diccionario. Pero siempre intento crear, en la medida de lo posible, un entorno sin distracciones en otras lenguas.

Qué hacer si te aburres de aprender inglés

Si no sabes a dónde vas, ¿cómo vas a llegar allí?  Lo sé, suena como algo que estaría impreso en uno de esos cursis carteles de motivación de los años 80.  Pero sigue siendo una pregunta válida para plantearse antes de embarcarse en una misión de aprendizaje de idiomas autoguiado.

Cuando la mayoría de la gente piensa en establecer objetivos, probablemente le vengan a la mente los efímeros propósitos de Año Nuevo. Muchos de nosotros nos proponemos conquistar el mundo el 1 de enero, prometiendo aprender un nuevo idioma, deshacernos de la rueda de repuesto, salir de las deudas, etc. Sin embargo, unas semanas más tarde, de alguna manera nos encontramos viendo mala televisión en lugar de estudiar, llenando nuestros agujeros de la cara con pizza en lugar de brócoli y cargando una nueva pantalla grande en nuestra Visa.

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Pero, ¿por qué ocurre esto? ¿Es simplemente una cuestión de pereza y debilidad de carácter? Quizás para algunos. Pero creo que el verdadero problema para la mayoría de la gente son los objetivos mal definidos. Aunque establecer objetivos no es garantía de que se vayan a alcanzar, es un paso importante en la dirección correcta.