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¿Cuál es la parte del cerebro encargada de las emociones?

¿Cuál es la parte del cerebro encargada de las emociones?

En 1952, Paul MacLean introdujo el término “sistema límbico”, que hace referencia a las estructuras cerebrales interconectadas responsables de gran parte de nuestra experiencia emocional. El reconocimiento por parte de MacLean del sistema límbico como un conjunto importante y funcional de estructuras conectadas representa quizá su contribución más destacada al campo de la neurociencia.

Dentro del modelo del cerebro triuno de MacLean, el sistema límbico se considera el cerebro “emocional”, ya que se ha demostrado que las estructuras que lo componen muestran altos niveles de actividad neuronal durante las experiencias emocionales. El modelo del cerebro triuno se basa en una visión evolutiva del desarrollo del cerebro humano, y MacLean propuso que el sistema límbico fue “adquirido” en una etapa temprana de la evolución de los mamíferos.

Este desarrollo fue especialmente importante para la evolución humana, ya que el sistema límbico está implicado en la motivación y la emoción necesarias para las actividades de alimentación, el comportamiento reproductivo y el comportamiento parental.

El cerebro emocional también se denomina cerebro paleomamífero, debido a que el desarrollo de las estructuras cerebrales que lo componen se produjo en los inicios de la evolución del hombre.

El cerebro paleomamífero no sólo es importante por el papel que desempeña en la emoción y la motivación; esta estructura cerebral también es responsable de mejorar el aprendizaje y la memoria, de proporcionar una mayor flexibilidad en nuestro comportamiento y de permitirnos controlar los acontecimientos fuera y dentro de nuestro cuerpo, cualidad esencial para el desarrollo del “yo”.

Otras actividades mentales que se atribuyen al funcionamiento del cerebro de los paleomamíferos son la formación de vínculos emocionales y el comportamiento basado en el juego, que a su vez desempeña un papel integral en la transmisión del comportamiento entre los mamíferos jóvenes y los adultos.

 

La amígdala como parte central del sistema emocional

La amígdala es el centro integrador de las emociones, el comportamiento emocional y la motivación. Si se pone el cerebro boca abajo, el extremo de la estructura que continúa con el hipocampo se llama uncus. Si se desprende el uncus, quedará expuesta la amígdala, que linda con la parte anterior del hipocampo. Al igual que en el hipocampo, las vías principales se comunican bidireccionalmente y contienen fibras eferentes y aferentes.

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La amígdala recibe entradas de todos los sentidos, así como entradas viscerales. Dado que la amígdala es muy importante en el aprendizaje emocional, no es de extrañar que las entradas viscerales sean una de las principales fuentes de entrada. Las entradas viscerales proceden del hipotálamo, el área septal, la corteza orbital y el núcleo parabraquial. La información sensorial olfativa procede del bulbo olfativo. La información auditiva, visual y somatosensorial procede de las cortezas temporal y cingular anterior.

El término “fugal” proviene de la palabra fuge-alejar-como en fugitivo. Esta vía continúa hacia el núcleo olfativo anterior, la sustancia perforada anterior, la corteza piriforme, la corteza orbitofrontal, la corteza cingulada anterior y el estriado ventral. El estriado ventral incluye parte del caudado, el putamen y el núcleo accumbens septi (núcleo que se reclina sobre el septo).

Las proyecciones del estriado ventral son enlaces en un circuito de los ganglios basales que son importantes en el aprendizaje asociativo estímulo-respuesta. La vía ventral amigdalofugal también se conecta con el hipotálamo y el núcleo septal, pero la principal conexión de la amígdala con el hipotálamo y el núcleo septal es a través de la estría terminal.

Cómo está conformado el sistema límbico o sistema emocional

La parte del cerebro encargada de las emociones es el sistema límbico, también conocido como el sistema emocional. Este sistema se encuentra en la parte más profunda del cerebro y está formado por varias estructuras, entre ellas el hipocampo, la amígdala y el tálamo.

  • El hipocampo es una estructura en forma de rueda dentada que se encuentra en la parte inferior del cerebro y está involucrada en la memoria y el aprendizaje.
  • La amígdala es una pequeña estructura en forma de almendra que se encuentra en el centro del cerebro y es responsable de la regulación de las emociones.
  • Por último, el tálamo es una estructura ubicada en la parte superior del cerebro que actúa como puente entre el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico y está involucrado en la regulación de las emociones y el estado de alerta.
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El sistema límbico es una de las partes más antiguas del cerebro y es esencial para la supervivencia del ser humano. Cuando nos enfrentamos a situaciones estresantes o peligrosas, el sistema límbico nos permite reaccionar rápidamente y tomar decisiones adecuadas para protegernos. También es responsable de la experiencia de emociones placenteras, como el amor o la alegría.

Además del sistema límbico, otras partes del cerebro también están involucradas en la regulación de las emociones. Por ejemplo, el neocórtex, la parte más externa del cerebro, es responsable de la cognición y la razón y puede influir en la forma en que experimentamos y expresamos nuestras emociones.

También existen conexiones entre el sistema nervioso simpático y el sistema nervioso parasimpático, que controlan la respuesta del cuerpo a las emociones y pueden influir en nuestras emociones de diferentes maneras.

Es importante tener en cuenta que las emociones son una parte natural y necesaria de nuestra experiencia humana y pueden ser una fuente de motivación y guía para nuestro comportamiento.

Cómo se producen las emociones dentro del sistema límbico

Las emociones se producen cuando el cerebro interpreta y procesa estímulos del entorno. Estos estímulos pueden ser externos, como el rostro de una persona o una situación peligrosa, o internos, como pensamientos o recuerdos.

Cuando el cerebro detecta un estímulo, envía señales a través de las vías nerviosas hacia el sistema límbico. Allí, la amígdala se activa y procesa la información emocional del estímulo. La amígdala también envía señales a otras partes del cerebro y del cuerpo, como el hipotálamo y el sistema nervioso simpático, para que reaccionen de acuerdo a la emoción que está siendo experimentada.

Por ejemplo, si el cerebro detecta un rostro con expresión de enfado, la amígdala puede enviar señales al hipotálamo para que libere hormonas del estrés, como la adrenalina, y al sistema nervioso simpático para que aumente la frecuencia cardíaca y la presión arterial. Esto nos prepara para reaccionar ante la situación de manera rápida y eficaz.

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Además de la amígdala, otras estructuras del sistema límbico también juegan un papel importante en la producción de emociones. Por ejemplo, el hipocampo es responsable de la memoria y el aprendizaje y puede afectar cómo experimentamos nuestras emociones dependiendo de los recuerdos y experiencias previas que tengamos relacionados con el estímulo. El tálamo también puede influir en la experiencia emocional al enviar señales al neocórtex, la parte más externa del cerebro, que es responsable de la cognición y la razón.

En resumen, las emociones se producen dentro del sistema límbico cuando el cerebro procesa y interpreta estímulos del entorno o de nuestro propio cuerpo y envía señales a otras partes del cerebro y del cuerpo para que reaccionen de acuerdo a la emoción experimentada. Esto nos permite adaptarnos y reaccionar de manera eficaz a diferentes situaciones y protegernos a nosotros mismos.

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