¿Cuáles son los principales problemas ambientales y porque se generan?

¿Cuáles son los principales problemas ambientales y porque se generan?

Problemas y soluciones medioambientales

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos calculó que, en 2017, la generación total de residuos municipales fue de 267,8 millones de toneladas, cifra que aumentó en 5,7 millones respecto a 2015 (Earth Day, 2021), mientras que en 2019, en la Unión Europea, se generaron 225 millones de toneladas de residuos municipales, es decir, 502 kg por persona, ligeramente más que en 2018 (495 kg). Per cápita, Dinamarca (844 kg) fue el país que generó la cantidad más significativa de residuos municipales en 2019, mientras que Rumanía ocupó el último lugar (280 kg) (Eurostat, 2021).

En marzo de 2020, la Comisión Europea presentó un nuevo Plan de Acción de Economía Circular, que se centra en la prevención y gestión de los residuos y tiene como objetivo impulsar el crecimiento económico y la competitividad, y mantener la posición de liderazgo de la Unión en este ámbito (Parlamentul European, 2021).

Es muy conocido el hecho de que la política básica para una buena gestión de los residuos debe centrarse en el principio de las 3R (reducir, reutilizar y reciclar). Principalmente, se debe prestar atención a la reducción de las cantidades de residuos, antes de generarlos, y luego tratar de reutilizarlos o, si esto no es posible, recogerlos selectivamente para su reciclaje. En 2018, en la UE, el reciclaje de residuos municipales aumentó a 67 millones de toneladas, lo que corresponde a 150 kg per cápita, tres veces más que en 1995 (23 millones de toneladas) (Eurostat, 2020).

Problemas medioambientales en Alemania

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Los problemas ambientales son los efectos de la actividad humana sobre el entorno biofísico, la mayoría de los cuales son efectos nocivos que causan la degradación del medio ambiente.[1][dudoso – discutir] La protección del medio ambiente es una práctica de protección del entorno natural a nivel individual, organizativo o gubernamental, en beneficio tanto del medio ambiente como de los seres humanos. El ecologismo, un movimiento social y medioambiental, aborda los problemas medioambientales a través de la defensa, la educación legislativa y el activismo[2].

La destrucción del medio ambiente causada por el ser humano es un problema global y continuo. La mayoría de los expertos creen que el proyecto de población mundial máxima, de entre 9.000 y 10.000 millones de personas, podría vivir de forma sostenible dentro de los ecosistemas de la Tierra si la sociedad humana se esforzara por vivir de forma sostenible dentro de los límites del planeta[3][4][5] La mayor parte de los impactos ambientales son causados por las poblaciones más ricas del planeta que consumen demasiados productos industriales[6][7][8 [6][7][8] El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en su informe “Haciendo las paces con la naturaleza” de 2021, concluyó que era posible hacer frente a las principales crisis planetarias, como la contaminación, el cambio climático y la pérdida de biodiversidad, si las partes trabajaban para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible[9].

Causas de los problemas medioambientales

De los análisis presentados en los capítulos anteriores se desprende que la creciente demanda de recursos naturales de las últimas décadas está ejerciendo presiones sobre el medio ambiente de forma cada vez más compleja y amplia.

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En general, los problemas medioambientales específicos, a menudo con efectos locales, se han abordado en el pasado mediante políticas específicas e instrumentos monotemáticos, como los enfoques de la eliminación de residuos y la protección de las especies. Sin embargo, desde la década de 1990, el reconocimiento de las presiones difusas procedentes de diferentes fuentes ha hecho que se preste más atención a la integración de las preocupaciones medioambientales en las políticas sectoriales, por ejemplo en las políticas de transporte o agricultura.

Los principales retos medioambientales actuales son de carácter sistémico y no pueden abordarse de forma aislada. Las evaluaciones de cuatro ámbitos ambientales prioritarios -cambio climático, naturaleza y biodiversidad, uso de recursos naturales y residuos, y medio ambiente y salud- señalan una serie de vínculos directos e indirectos entre los retos ambientales.

Debate sobre los problemas medioambientales

Una de las razones más convincentes para estudiar la ciencia y la gestión del medio ambiente es el hecho de que, en opinión de muchas autoridades destacadas, estamos viviendo una crisis medioambiental; de hecho, muchos autores han afirmado que la actual crisis medioambiental no tiene precedentes en cuanto a su magnitud, ritmo y gravedad (Park 2001). La conciencia de esta crisis medioambiental ha aumentado desde la década de 1970, en parte como resultado de la importancia que se ha dado a los grandes desastres denominados “medioambientales”, como las sequías sahelianas de las décadas de 1970 y 1980 y el accidente nuclear de Chernóbil en 1986. Una importante evaluación del medio ambiente mundial publicada en 1999, el informe Perspectivas del Medio Ambiente Mundial 2000 del PNUMA (PNUMA 1999), llamó la atención sobre dos temas críticos y recurrentes:

Llegados a este punto, puede ser útil hacer un breve repaso de la crisis medioambiental. Es importante destacar que existe una amplia gama de opiniones sobre la naturaleza y la gravedad de la actual crisis medioambiental, y que algunos de los temas son muy controvertidos. No obstante, existe un amplio acuerdo en que la crisis medioambiental abarca los siguientes temas principales.

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