¿Qué es la evolución y un ejemplo?

¿Qué es la evolución y un ejemplo?

Pruebas de la evolución

La evolución es el cambio en las características heredables de las poblaciones biológicas a lo largo de las sucesivas generaciones[1][2]. Estas características son las expresiones de los genes que se transmiten de padres a hijos durante la reproducción. En cualquier población tienden a existir diferentes características como resultado de la mutación, la recombinación genética y otras fuentes de variación genética[3] La evolución se produce cuando los procesos evolutivos, como la selección natural (incluida la selección sexual) y la deriva genética, actúan sobre esta variación, dando como resultado que ciertas características se vuelvan más comunes o raras dentro de una población[4][discutido – discutido] Las presiones evolutivas que determinan si una característica debe ser común o rara dentro de una población cambian constantemente, dando como resultado el cambio en las características heredables que surgen a lo largo de generaciones sucesivas. Este proceso evolutivo ha dado lugar a la biodiversidad en todos los niveles de la organización biológica, incluidos los niveles de las especies, los organismos individuales y las moléculas[5][6].

Biología evolutiva

Este dibujo fue creado en 1848, pero es probable que reconozca al animal que representa como un caballo. Aunque los caballos no han cambiado mucho desde que se hizo este dibujo, tienen una larga historia evolutiva durante la cual han cambiado significativamente. ¿Cómo lo sabemos? La respuesta está en el registro fósil.

Figura \N(\NIndice de página{2}): La evolución del caballo. El registro fósil revela cómo evolucionaron los caballos. El linaje que dio lugar a los caballos modernos (Equus) creció con el tiempo (desde el Hyracotherium de 0,4 m a principios del Eoceno hasta el Equus de 1,6 m). Este linaje también desarrolló dientes molares más largos y la degeneración de las falanges externas de los pies.

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Los fósiles son una ventana al pasado. Proporcionan pruebas claras de que la evolución se ha producido. Los científicos que encuentran y estudian los fósiles se llaman paleontólogos. ¿Cómo utilizan los fósiles para comprender el pasado? Consideremos el ejemplo del caballo, esbozado en la figura \N (\PageIndex{2}\N). Los fósiles que abarcan un período de más de 50 millones de años muestran cómo evolucionó el caballo.

La historia de la evolución

La evolución biológica no es simplemente una cuestión de cambio en el tiempo. Muchas cosas cambian con el tiempo: los árboles pierden sus hojas y las cordilleras se elevan y erosionan, pero no son ejemplos de evolución biológica porque no implican la descendencia por herencia genética.

Mediante el proceso de descendencia con modificación, el ancestro común de la vida en la Tierra dio lugar a la fantástica diversidad que vemos documentada en el registro fósil y a nuestro alrededor hoy en día. La evolución significa que todos somos primos lejanos: los humanos y los robles; los colibríes y las ballenas.

Aunque el término “evolución” se utiliza a menudo como sinónimo de “selección natural”, en realidad se refieren a conceptos diferentes. La evolución es un fenómeno observable en el que las frecuencias génicas cambian con el tiempo, pero no explica por qué una población está evolucionando. Aquí es donde entra en juego la selección natural y otros mecanismos. Explican “el porqué”.

Todos estos mecanismos pueden provocar cambios en las frecuencias de los genes en las poblaciones, por lo que todos ellos son mecanismos de cambio evolutivo. Sin embargo, la selección natural y la deriva genética no pueden operar a menos que haya variación genética, es decir, a menos que algunos individuos sean genéticamente diferentes de otros. Si la población de escarabajos fuera 100% verde, la selección y la deriva no tendrían ningún efecto porque su composición genética no podría cambiar.

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Cómo funciona la evolución

Al modelar los paisajes, verter contaminantes en los ríos y lagos y transformar las zonas silvestres en suburbanas, los seres humanos están provocando la creación de todo tipo de especies, desde híbridos de animales salvajes hasta plagas inmunes a los venenos y superbacterias que no se pueden eliminar con bacterias.

Aunque puede que esté familiarizado (demasiado familiarizado, podría decirse) con las chinches, éstas no siempre fueron los terroríficos bichos que conocemos hoy en día.Hace miles de años, nuestros ancestros cavernícolas se llevaban perfectamente bien con las chinches, sobre todo porque entonces eran una especie casi totalmente diferente. Por desgracia, cuando los humanos salieron de las cuevas y se instalaron en las ciudades durante miles de años, trajeron consigo a las chinches. Los insectos con rasgos que les permitían sobrevivir mejor a su nuevo estilo de vida urbano -como ser más activos por la noche, cuando los humanos duermen, y tener patas más largas y delgadas para alejarse rápidamente de nosotros- sobrevivieron a sus amigos chinches menos evolucionados.  En las últimas décadas, estos insectos que viven en la ciudad se han convertido en una especie casi totalmente distinta de sus primos que viven en las cuevas. Además de su nueva afición a la vida nocturna, las chinches urbanas de hoy en día también han evolucionado en su resistencia a los pesticidas: Tienen exoesqueletos más gruesos y encerados (para protegerse de las toxinas) y metabolismos más rápidos (para reforzar sus defensas químicas naturales).

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