¿Cuál es la historia más corta del mundo?

¿Cuál es la historia más corta del mundo?

En venta: zapatos de bebé, nunca usados bedeutung

Ernest Hemingway -tal vez en el Harry’s Bar, tal vez en el Luchow’s- apostó una vez a un grupo de compañeros que podía hacerles llorar con un relato corto de seis palabras. Si ganaba la apuesta, cada uno tendría que desembolsar 10 dólares. La historia de seis palabras de Hemingway era: “Se vende: Zapatos de bebé, nunca usados”. Ganó la apuesta.

Además, ¿cuál es el cuento más largo jamás escrito? Aunque está dividida en varios volúmenes, En busca del tiempo perdido está considerada la novela más larga jamás publicada por el Guinness World Records. Esto se determinó por el impresionante número de caracteres del libro, que alcanza los 9.609.000. En algunas ediciones, el número total de páginas supera las 3.000.

Por Jessica Orquina. ¿Ha oído hablar de los ensayos de seis palabras o flash fiction? Es un género único de escritura que se centra en compartir una historia o idea significativa en sólo seis palabras. La idea de los relatos muy breves comenzó antes de la era digital, pero ha empezado a prosperar recientemente a medida que la gente comparte sus historias a través de las redes sociales.

“Si no puedes explicarlo de forma sencilla, no lo entiendes lo suficientemente bien”. Una famosa cita, atribuida a Albert Einstein, que contiene mucha verdad. No es ningún secreto que, sea cual sea el mensaje que quieras transmitir, cuantas menos palabras tengas que utilizar, mejor. Pero, ¿hasta dónde se puede llegar?

Novela corta inglesa

La reivindicación de la autoría de Hemingway tiene su origen en una anécdota sin fundamento sobre una apuesta entre él y otros escritores. En una carta de 1991 al humorista canadiense John Robert Colombo, el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke cuenta: “Se supone que [Hemingway] ganó una apuesta de 10 dólares (una suma nada despreciable en los años 20) a sus compañeros escritores. Pagaron sin rechistar. … Aquí está. Todavía no puedo pensar en ello sin llorar: SE VENDE. ZAPATOS DE BEBÉ. NUNCA USADOS”[1].

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La edición del 16 de mayo de 1910 de The Spokane Press tenía un artículo titulado “La tragedia de la muerte del bebé se revela en la venta de ropa”. En esa época, Hemingway sólo tendría diez años, y le faltaban años para comenzar su carrera de escritor[3].

En 1917, William R. Kane publicó un artículo en una revista llamada The Editor en el que esbozaba la idea básica de una mujer desconsolada que había perdido a su bebé e incluso sugería el título de Little Shoes, Never Worn (Zapatos pequeños, nunca usados)[2] En su versión de la historia, los zapatos se regalan en lugar de venderse. Sugiere que esto proporcionaría algún tipo de consuelo a la propietaria, ya que significaría que otro bebé se beneficiaría directamente[4].

Ejemplos de relatos cortos

El año pasado elaboré esta lista de los poemas más emblemáticos de la lengua inglesa; ya es hora de hacer lo mismo con los relatos cortos. Pero antes de seguir adelante, tal vez se pregunte: ¿Qué significa “icónico” en este contexto? ¿Puede un cuento ser realmente icónico como lo es un poema, un cuadro o Elvis?

Así que, habiendo reconocido que no hay una forma real de hacer esta lista, pero porque para eso estamos todos aquí, aquí están algunos de los relatos cortos más icónicos para los lectores estadounidenses en lengua inglesa, y algunos más que merecen ser más icónicos de lo que son.

Me he debatido entre elegir “Rip Van Winkle” o “La leyenda de Sleepy Hollow” de la obra de Irving. Ambas tienen muchas, muchas adaptaciones a su nombre y son tan omnipresentes como para haber derivado al ámbito del folclore. La segunda tiene ciertamente más adaptaciones recientes memorables, pero la primera es la única que tiene un puente con su nombre. Ah, al diablo, contaremos los dos.

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El primer relato de terror de Poe, con su narrador poco fiable y su corazón latiendo bajo el suelo, es sin duda uno de los relatos más adaptados -y aún más referenciados- en la cultura popular, y puede o no ser la fuente de todos los cientos de historias en las que un personaje es atormentado por un sonido que sólo él puede oír. (Aunque todavía no es tan omnipresente como el propio Poe…)

Relatos ultracortos

En los últimos años, los filósofos y otros pensadores se han replanteado cómo vemos a la humanidad y su lugar en el mundo. Una de las razones de este cambio de pensamiento ha sido el cambio climático: ha hecho que los seres humanos se den cuenta de que nuestras acciones tienen grandes e irreversibles consecuencias. Muchas ideologías, religiones y filosofías consideran al ser humano como el centro de la existencia en la Tierra, o como los gobernantes o administradores del resto de la vida en el planeta. Pero el cambio climático nos obliga a darnos cuenta de que esa visión del ser humano es precisamente la que puede llevar a la destrucción del mundo.

Pero incluso los pensadores que se han alejado de esa visión ignoran a veces el hecho de que no todos los humanos son igualmente responsables de los desastres climáticos. Y la gente no sufre por igual las consecuencias. Los países desarrollados utilizan la mayor parte de los recursos de la tierra y causan la mayor destrucción. Pero las personas más pobres del mundo sufren de forma desproporcionada los resultados del cambio climático.

Por tanto, es necesario pensar de forma diferente sobre cuáles son y deben ser las relaciones entre el mundo humano y el no humano. Y es igualmente necesario evitar meter a todos los humanos en el mismo saco e ignorar la violencia que los humanos ejercen entre sí.

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