¿Cuántos Budas hay en el mundo?

¿Cuántos Budas hay en el mundo?

Nombre del árbol de Buda

Los budistas también creen en el ciclo del renacimiento, en el que las almas nacen una y otra vez en diferentes cuerpos que dependen del “karma” o de la forma en que uno se haya comportado en sus vidas pasadas. Los teravadines creen que cada individuo renace en uno de los seis reinos: animales, semidioses, celestial, infernal, humano y fantasmas hambrientos. Hay muchos textos religiosos y escrituras escritas en pali que son venerados por los budistas. Entre ellos se encuentran el Tipitaka, los sutras Mahayana, los textos tántricos, el Abhidharma y los primeros textos budistas.

Según los primeros discursos budistas, hace unos 2.500 años, el Buda histórico, Siddhartha Gautama, nació como hijo del rey Suddhodana y la reina Maya en el sur de la región de Lumbini, en el actual Nepal. Se cree que el joven príncipe pasó sus primeros años de vida en la antigua ciudad de Kapilavastu. A una edad muy temprana, Siddhartha se sintió conmovido por la dura realidad de la vida y los sufrimientos del mundo. A la edad de 29 años, el príncipe Siddhartha Gautama decidió abandonar su lujosa y cómoda vida en el palacio y llevar una vida ascética. Se cree que Siddhartha vio cuatro vistas: un hombre enfermo, un anciano, un cadáver y un monje santo. Perturbado por esta visión, Siddhartha se convirtió en monje y, tras muchos años de intensa meditación, oración y ayuno, decidió seguir el “Camino Medio”, una vida equilibrada sin indulgencias sociales ni privaciones. Los budistas creen que mientras meditaba profundamente bajo un árbol Bodhi en la ciudad de Bodh Gaya, en el estado indio de Bihar, Siddhartha alcanzó la “Iluminación o Nirvana” y pasó a ser conocido como “Buda” o el “Iluminado”.

¿Cómo era Buda?

El título también se utiliza para otros seres que han alcanzado el bodhi (despertar) y el vimutti (liberación del deseo), como los otros budas humanos que alcanzaron la iluminación antes que Gautama, los cinco budas celestiales venerados principalmente en el Mahayana, y el bodhisattva llamado Maitreya, que alcanzará la iluminación en el futuro y sucederá a Gautama como el Buda supremo del mundo.

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El objetivo del camino del bodhisattva del Mahayana es la budeidad completa, para poder beneficiar a todos los seres sintientes enseñándoles el camino de la cesación de dukkha[3] La teoría del Mahayana contrasta con el objetivo del camino Theravada, en el que el objetivo más común es la arhatship individual[3] siguiendo el dhamma; las enseñanzas del Buda supremo.

La budeidad es el estado de un ser despierto que, habiendo encontrado el camino de la cesación de dukkha[4] (“sufrimiento”, creado por el apego a los deseos y la percepción y el pensamiento distorsionados), se encuentra en el estado de “no más aprendizaje”[5][6][7].

Existe un amplio espectro de opiniones sobre la universalidad y el método de consecución de la Budeidad, dependiendo de las enseñanzas del Buda Gautama que una escuela de budismo enfatiza. El nivel en que esta manifestación requiere prácticas ascéticas varía desde ninguna hasta un requisito absoluto, dependiendo de la doctrina. El budismo mahayana hace hincapié en el ideal del bodhisattva de alcanzar la Budeidad en lugar de iluminarse como un arhat.

Futuros budas

Monjes budistas en Indonesia lanzan una linterna al aire durante una celebración del Día de Vesak en 2014. Este día sagrado celebra el nacimiento de Buda Gautama, el fundador del budismo. (Ulet Ifansasti/Getty Images)

Los budistas de toda Asia se preparan para celebrar el cumpleaños del príncipe Siddhartha Gautama, que más tarde fue conocido como Buda Gautama y fue el fundador del budismo.    Se cree que Buda nació hace unos 2.500 años en lo que hoy es Nepal. En Asia, donde vive la mayoría de los budistas, los distintos países celebran la ocasión en días diferentes, como el 8 de abril en Japón, el 12 de mayo en Corea del Sur y el 18 de mayo en India y Nepal. La festividad recibe varios nombres, como Buddha Purnima, Vesak, Buddha Jayanti e Ikh Duichen, y suele estar marcada por fiestas nacionales, festivales y actos en los templos budistas.

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1Los budistas representaban aproximadamente el 7% de la población mundial en 2015, pero se espera que disminuyan a aproximadamente el 5% en 2060. Esto se debe a que los budistas tienen tasas de fertilidad relativamente bajas en comparación con otros grupos religiosos, y no se espera que crezcan significativamente debido a las conversiones o al cambio de religión.

Budismo tibetano

El budismo puede desempeñar distintos papeles en la vida de diferentes personas. Para algunos, el budismo es una religión. Para otros, es una filosofía. Y otros practican el budismo como una disciplina mental a través de la cual se encuentran a sí mismos y experimentan la paz interior. Un artículo de 2019 del Pew Research Center citaba un trabajo publicado que confirmaba que muchos asiáticos pueden seguir las costumbres y prácticas budistas, pero no se consideran seguidores del budismo como religión. Se estima que hasta 506 millones de personas en todo el mundo practican el budismo como religión, lo que representaría aproximadamente el 6,6% de la población total del mundo.

Los siete primeros países mencionados tienen una población budista que representa al menos el 55% de la población total, lo que los convierte en países de mayoría budista. Otros países con un porcentaje significativo de budistas son Taiwán (República de China), Malasia, China, Macao (China), Vietnam, Hong Kong (China), Islas Marianas del Norte y Nepal. Además, los porcentajes pueden ser engañosos, ya que varios países más tienen poblaciones budistas masivas que simplemente no son mayoritarias. Por ejemplo, se calcula que en China viven 254 millones de budistas, aproximadamente la mitad del total de budistas del mundo. Esto hace que el budismo sea la religión más popular en China por un amplio margen. Sin embargo, dado que más del 51% de los habitantes de China no están afiliados a ninguna religión, generalmente no se considera a China un país budista. La siguiente lista ilustra este punto.

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