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¿Que entiende Platón por la ignorancia?

¿Que entiende Platón por la ignorancia?

Cita de la ignorancia de Platón

La ignorancia es la raíz de todos los males, según Platón, que también nos dio una definición aún vigente de su opuesto: el conocimiento. Para Platón, el conocimiento es una “creencia verdadera justificada”. Esta definición es digna de consideración al reflexionar sobre los peligros de la ignorancia en el siglo XXI.

Platón pensaba que para “conocer” algo debían cumplirse tres condiciones: la noción en cuestión debía ser realmente verdadera; debíamos creerla (porque si no creemos en algo que es verdadero, difícilmente podemos afirmar que lo conocemos); y, lo que es más sutil, debía ser justificable: debía haber razones por las que creyéramos que la noción era verdadera.

Pensemos en algo que todos creemos saber: la Tierra es (aproximadamente) redonda. Esto es tan cierto como los hechos astronómicos, sobre todo porque hemos enviado satélites artificiales en órbita y hemos visto que nuestro planeta es realmente redondo. La mayoría de nosotros (a excepción de una franja lunática de los “orejas planas”) también lo creemos así.

El punto de partida obvio sería señalar las mencionadas imágenes de los satélites, pero entonces nuestro escéptico interlocutor podría preguntar razonablemente si usted sabe cómo se obtuvieron esas imágenes. A menos que sea un experto en ingeniería espacial y software de imágenes, puede tener algunos problemas en ese punto.

La ignorancia es una bendición plato

Por supuesto, hay que tener en cuenta que la ignorancia de Sócrates no fue muy bien recibida por sus contemporáneos. Estaban tan frustrados por sus investigaciones filosóficas que lo condenaron a muerte. Durante su juicio, Sócrates afirma que persiguió la sabiduría a expensas de todas sus otras responsabilidades, y apela a su pobreza como validación de su integridad profesional. Calicles, uno de los críticos más despiadados de Sócrates, no quedó muy impresionado por este intento de defender la vida filosófica: “Cuando veo la filosofía en un muchacho joven la apruebo”, comienza Calicles, antes de soltar su reproche: “Pero cuando veo que un anciano sigue con la filosofía y no se deshace de ella, ése es el caballero, Sócrates, al que creo que hay que azotar” (Platón, Gorgias 485c-d).

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Aunque relativamente pocos individuos en Atenas se dedicaban a estudiar filosofía, todo el mundo en la ciudad parece haber conocido a Sócrates. Cuando el dramaturgo cómico Aristófanes quiso ridiculizar el pensamiento científico en su obra Nubes, representó a Sócrates como un profesor despistado que realizaba experimentos absurdos: su alumno cuenta que el maestro intentaba averiguar si un mosquito zumba por la boca o por el ano. La obra comienza con el campesino Estrepsíades intentando convencer a su hijo Fidípides, que no tiene nada de bueno, de que se mejore inscribiéndose en la Academia de Sócrates. “¡Conozco a esa gente!”, exclama Fidípides con disgusto, “¡Cabrones astutos y taimados! Tontos anémicos y descalzos, como ese Sócrates y su compañero, ese tal Queréfano. Montones de miseria y nada más” (Nubes 103).

La ignorancia es la raíz de todos los males

Ahora bien, a veces un paso importante para entender algo es considerar su opuesto. En otras palabras, a menudo entendemos algo contrastándolo con lo que no es. Así, podríamos comprender mejor el conocimiento analizando la ignorancia. Pero me parece que la ignorancia es valiosa para entenderla en sí misma, independientemente de su relación exacta con el conocimiento: hay muchas cuestiones filosóficas fascinantes que tienen que ver con la ignorancia y no principalmente con el conocimiento.

Algunas de estas cuestiones son epistémicas y conceptuales: ¿la ignorancia es la falta de conocimiento o la falta de creencia verdadera? Si alguien, por ejemplo, cree realmente sobre la base de buenas pruebas que el presidente está ahora en la Casa Blanca, pero, por una u otra razón, esa creencia no llega a ser un conocimiento, ¿es esa persona ignorante del hecho de que el presidente está ahora en la Casa Blanca? ¿La ignorancia tiene grados y, en caso afirmativo, cómo debemos entender esos grados? ¿Cómo se relaciona la ignorancia de hechos o proposiciones individuales con la ignorancia sobre algún tema, digamos la mecánica cuántica, y cómo se relaciona la ignorancia sobre ciertos temas con ser un ignorante, es decir, una persona ignorante? Si uno tiene una creencia falsa pero también cree que no debería tener esa creencia porque es irracional, ¿sigue contando como ignorante?

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Ignorancia y conocimiento

Al menos en los países desarrollados, pero también cada vez más en los subdesarrollados, el problema ya no es el acceso a la información, sino la falta de capacidad para procesarla y darle sentido. La necesidad de habilidades de pensamiento crítico nunca ha sido mayor, ni su ausencia más evidente.

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