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¿Cómo se alimenta un elefante recién nacido?

¿Cómo se alimenta un elefante recién nacido?

Datos del bebé elefante

El Ministerio de Conservación de la Vida Silvestre dio un paso esencial en el bienestar y la protección de los elefantes huérfanos en 1995. Como resultado, se creó el “Athuru Sevana” (Hogar de Tránsito de Elefantes) en el Parque Nacional de Udawalawe.

El Hogar de Tránsito de Elefantes (ETH) cuida de las crías de elefante huérfanas hasta que son lo suficientemente independientes y capaces de ser liberadas en la naturaleza. Aunque la mayoría del público en general apoyó con entusiasmo este esfuerzo, al principio muchos conservacionistas dudaron de su viabilidad.

Situado en el límite occidental del Parque Nacional de Udawalawe, de 33.000 hectáreas, el ETH es adyacente al “embalse de Udawalawe”. Las crías de elefante no tienen límites en la zona y son libres de vagar por donde quieran. Del mismo modo, los elefantes salvajes también visitan ETH cerca de ETH. La fluctuación estacional del nivel de agua del embalse crea un entorno diverso tanto para las crías de elefante como para los elefantes salvajes.

La primera cría de elefante huérfana atendida en Athuru Sevana (hogar de tránsito de elefantes) fue una hembra de un año. La encontraron vagando sola por el bosque cerca de la zona de Meegalawa, en el distrito de Anuradhapura. La Dra. Nandana Atapattu llevó a la cría de elefante a ETH y la registró como primera residente, bautizándola como “Komali”. Desde entonces, hasta la fecha, más de 200 elefantes han sido atendidos en ETH. Todos estos elefantes salvajes huérfanos son reintroducidos en su hábitat natural a la edad de cinco años, cuando pueden cuidar de sí mismos.

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Bebé elefante bebiendo leche de su madre

Los resultados preliminares de la necropsia (autopsia de los animales) mostraron dos anomalías de nacimiento significativas e irreversibles que explican las dificultades de Avi en sus primeros años de vida: una que afectaba a los principales vasos conectados a su corazón y otra que afectaba a su columna vertebral.

El patólogo veterinario del zoo identificó un conducto arterioso persistente (PDA) como factor que contribuyó a la incapacidad de Avi para desarrollarse durante los primeros 27 días de vida, a pesar de los intensos cuidados de apoyo. El CAP es una abertura entre los dos principales vasos sanguíneos que salen del corazón. Esta abertura, denominada conducto arterioso, es una parte del desarrollo fetal que normalmente se cierra en torno al momento del nacimiento, pero en el caso de Avi no lo hizo.  El flujo sanguíneo anormal causado por un conducto arterioso que permanece abierto (o patente) después del nacimiento significa que parte de la sangre no llega a los pulmones para obtener los niveles adecuados de oxígeno.

La causa de un CAP suele ser desconocida en los seres humanos o en los animales afectados por él. El CAP es infrecuente y difícil de diagnosticar en especies de animales grandes. Un CAP y el flujo sanguíneo anormal asociado pueden manifestarse como debilidad, letargo y una disminución de la respuesta a la alimentación que experimenta Avi.

Experiencia de alimentación de elefantes

No sólo porque los elefantes son a menudo víctimas de la caza furtiva, y tenemos que valorar a cada animal; es simplemente maravilloso ver a un bebé elefante comenzar su vida en la selva, y observar cómo la manada recibe al nuevo miembro de la familia.

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Este mes, durante un safari, tuvimos el privilegio de toparnos con un elefante recién nacido en el Manyeleti, y observamos con asombro el modo en que el bebé era tratado por el resto de la manada. Fuimos testigos del cambio de humor de la manada, ya que el resto de los elefantes tomaron a la joven cría como propia.

Las crías beben la leche de su madre durante unos dos años, a veces más, y pueden beber hasta tres galones de leche al día. A los cuatro meses también empiezan a comer plantas, pero siguen necesitando la misma cantidad de leche de su madre. Algunos elefantes siguen bebiendo leche hasta diez años.

Una cría muy joven siempre viaja bajo el vientre de la madre, entre sus piernas, para garantizar su seguridad y para que la madre le ayude a superar los obstáculos y le mantenga fresco. Durante las actividades normales, las crías de elefante rara vez están a más de uno o dos metros de un adulto (la madre siempre está cerca) y se las toca constantemente para tranquilizarlas.

Leche de elefante

Cuanto más tiempo tardan en mantenerse erguidos y en mantener firmes esos temblorosos y pequeños miembros en su nuevo planeta, más miedo les da a madre e hijo. El bebé necesita su leche y permanecerá junto a mamá durante años, bebiendo leche de su teta durante unos cuatro o cinco años. A veces incluso más tiempo, a veces un poco menos.

La madre elefante hará todo lo posible para ayudar a su cría a mamar de ella, moviendo su pata delantera hacia delante para que su teta sea fácilmente accesible para el bebé, que envuelve su pequeña boca alrededor de la teta y extrae el líquido esencial.

Esto se repite con los terneros huérfanos, que maman de los biberones que les dan las 24 horas del día sus dedicados cuidadores. Al igual que el ternero toca la parte inferior o el cuerpo de su madre con su inquisitiva trompa, comunicándose a través del tacto, y sin duda recibiendo consuelo de la cercanía e intimidad, también un ternero, especialmente los más jóvenes, tocará la boca o la cara de su cuidador mientras bebe del biberón.

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Es muy difícil escapar de la persistente trompa de un ternero lactante. A veces el cuidador sopla en la trompa del ternero y se puede sentir el calor de la larga probiscis que emana de ella. Estos momentos son increíblemente tiernos y, a menudo, la cría cierra los ojos mientras bebe, completamente inmersa en el momento de amor, alimentación y apoyo entre ella y su madre, ya sea humana o elefante.

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