¿Cuáles son las características de la mariposa monarca?

Especies de mariposas

Casi todo el mundo ha estudiado a la Monarca en algún momento de su infancia. No sólo es un insecto hermoso, sino que la Monarca pasa por una cautivadora metamorfosis y luego la remata con una increíble migración que puede abarcar los tres países de Norteamérica. Este insecto ha captado la fascinación del público hasta tal punto que se ha creado una industria turística en torno a las rutas de migración y los lugares de hibernación.

Ciclo vital: La mariposa Monarca es fácilmente reconocible por sus características alas anaranjadas con venas negras y márgenes exteriores negros con manchas blancas. Sin embargo, la Monarca comienza su vida como un diminuto huevo fecundado cuidadosamente colocado por su madre en el envés de una hoja de Milkweed. Después de tres a cinco días, la oruga Monarca emerge de su huevo e inmediatamente comienza a consumir la hoja de algodoncillo, que es la única fuente de alimento para la oruga. Aunque la “leche” del algodoncillo es tóxica y desagradable para muchos animales, la Monarca concentra estas sustancias químicas en su cuerpo como medio para protegerse de los depredadores. Una vez que la oruga alcanza unos cinco centímetros de longitud, 200 veces más grande de lo que era al nacer, forma una crisálida, en la que realiza su metamorfosis en mariposa en un plazo de dos semanas.

Mariposa wikipedia

Las mariposas monarca son una de las especies de mariposas más reconocidas de Norteamérica. Son ampliamente conocidas por su increíble patrón migratorio. Viajan entre 1.200 y 2.800 millas o más hasta sus lugares de hibernación en México y el sur de California desde el norte de Estados Unidos y Canadá. Una vez allí, las mariposas hibernan en los bosques de las montañas, donde un clima menos extremo les ofrece más posibilidades de sobrevivir.

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Las mariposas monarca son muy conocidas por su aspecto. Las mariposas monarca adultas poseen dos pares de alas de color rojo anaranjado brillante, con venas negras y manchas blancas en los bordes. Los machos poseen unos puntos negros distintivos a lo largo de las venas de las alas. Su color naranja alerta a los depredadores para que se mantengan alejados.

Cuando son orugas, las Monarca tienen bandas amarillas, negras y blancas. Las orugas monarca tienen un conjunto de tentáculos en forma de antena en cada extremo de su cuerpo. Alcanzan unos cinco centímetros de longitud antes de la metamorfosis. La crisálida de la monarca, donde la oruga sufre la metamorfosis en la mariposa adulta alada, es de color verde marino con pequeñas manchas amarillas a lo largo de su borde.

Descripción de la mariposa

La mariposa monarca, al igual que otros insectos, tiene varias formas de vida y etapas antes de llegar a la edad adulta. La monarca tiene cuatro etapas vitales distintas: huevo, larva (oruga), pupa (crisálida) y adulto.

Durante la temporada de reproducción de verano, las monarcas viven entre 2 y 5 semanas, durante las cuales se aparean y ponen los huevos que se convierten en la siguiente generación. La última generación del año no se convierte en reproductora y se dice que está en “diapausa reproductiva”. Estas mariposas son las que migran a México donde pasan el invierno. Estas mariposas se vuelven reproductivas en febrero y marzo cuando se desplazan hacia el norte, poniendo huevos en los algodoncillos a medida que avanzan hacia el norte de Estados Unidos. Algunas de estas mariposas pueden vivir hasta 9 meses.

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Migración de la mariposa monarca

1 de 4Las orugas de la mariposa monarca se alimentan solo de especies de algodoncillo, como el algodoncillo común. Arriba, una oruga de mariposa monarca se alimenta de algodoncillo común en Poplar Island, en el condado de Talbot, en la costa este de Maryland, el 18 de agosto de 2016. (Foto de Will Parson/Programa de la Bahía de Chesapeake)

2 de 4Las alas de color naranja brillante de la mariposa monarca están entrelazadas con venas negras y rodeadas por un amplio borde negro marcado con manchas blancas. (squamatologist/Flickr)3 de 4Las orugas de la monarca deben formar una crisálida a su alrededor antes de sufrir la metamorfosis, o sea, pasar de oruga a mariposa. (Cletus Lee/Flickr)4 de 4Las mariposas monarca realizan migraciones anuales de larga distancia para pasar el invierno en bosques de abetos, pinos, robles y cedros. (Pablo Leautaud/Flickr)

La parte inferior de sus alas tiene un color naranja más apagado para camuflarse con la corteza de los árboles.  Los machos son ligeramente más grandes que las hembras y tienen una mancha negra en cada ala trasera. Las orugas monarca tienen bandas negras, blancas y amarillas sobre el cuerpo, con un par de filamentos negros largos cerca de la cabeza y un par de filamentos más cortos cerca de la parte trasera.

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