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¿Qué se puede hacer para evitar un costo hundido?

¿Qué se puede hacer para evitar un costo hundido?

Efecto de los costes hundidos

La trampa del coste hundido se refiere a la tendencia de las personas a seguir irracionalmente una actividad que no cumple sus expectativas. Esto se debe al tiempo y/o dinero que ya han invertido. La trampa del coste hundido explica por qué las personas terminan películas que no disfrutan, terminan comidas que saben mal, guardan en el armario ropa que nunca se han puesto y se aferran a inversiones que no rinden. La trampa del coste hundido también se denomina falacia del Concorde por el fracaso del programa del avión supersónico Concorde que los gobiernos financiadores insistieron en completar a pesar de las malas perspectivas del avión.

Los inversores caen en la trampa de los costes hundidos cuando basan sus decisiones en comportamientos pasados y en el deseo de no perder el tiempo o el dinero que ya han invertido, en lugar de recortar sus pérdidas y tomar la decisión que les daría el mejor resultado de cara al futuro. Muchos inversores son reacios a admitir, incluso ante sí mismos, que han hecho una mala inversión. Cambiar de estrategia se considera, quizá sólo inconscientemente, como admitir el fracaso. Por ello, muchos inversores tienden a seguir comprometidos o incluso a invertir más capital en una mala inversión para que su decisión inicial parezca valer la pena.

Falacia del coste hundido

Imagina que compraste una entrada para un concierto hace un par de meses por 100 dólares. El día del concierto, no se siente bien y llueve. Sabes que corres el riesgo de ponerte más enfermo si vas al concierto, y que el tráfico va a ser peor ya que hace mal tiempo. Pero aunque los inconvenientes actuales parecen superar a los beneficios, ¿por qué es más probable que elijas ir al concierto de todos modos?

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Este concepto se llama falacia del coste hundido. Si hemos invertido en un esfuerzo o en una inversión monetaria, es probable que continuemos con él. A menudo, esto significa ir en contra de la evidencia que muestra que seguir adelante con el esfuerzo no es la mejor decisión, por ejemplo, cuando la enfermedad o el mal tiempo afectan al evento.

Desde el punto de vista económico, los costes en los que se ha incurrido y que no se pueden recuperar se denominan costes hundidos. En el ejemplo anterior, los 100 dólares gastados en las entradas del concierto no se recuperarían, independientemente de que se asistiera al mismo. Por lo tanto, no debería ser un factor en nuestra toma de decisiones actual; es irracional tomar una decisión presente basada en costes irrecuperables. Si queremos actuar de forma racional, sólo deben tenerse en cuenta los costes y beneficios futuros. Independientemente de las formas en que hayamos invertido, no recuperaremos nuestras inversiones aunque sigamos con nuestra decisión.

Falacia del coste hundido en la inversión

Reconozcámoslo: a nadie le gusta perder dinero, especialmente si vive con un presupuesto. De hecho, este sentimiento está tan arraigado en nosotros que estamos dispuestos a perder dinero para no perderlo. ¿Está confundido? Debería estarlo. Este fenómeno se conoce como la falacia del coste hundido.

Ese concierto al que fuiste aunque temiste cada momento porque tenías gripe: falacia del coste hundido. O qué me dices de esa ropa que no has usado y que guardas en el armario simplemente porque te has gastado el dinero en ella: eso también es la falacia del coste hundido. Lo que ocurre con los costes hundidos es que, por lo general, son una causa perdida y aparecen en casi todos los aspectos de la vida. El dinero, el tiempo o los recursos se han agotado, por lo que el hecho de que hagas o no uso del artículo en cuestión no supone ninguna diferencia para tu cartera, ni para tu decisión de seguir adelante con tu compromiso o inversión. Así que, ¿por qué ir a ese espectáculo sólo para pasar un mal rato?

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En este artículo, le daremos una definición de coste hundido, nos adentraremos en el encanto de las falacias del coste hundido y le mostraremos cómo evitar caer en la falacia del coste hundido. Utiliza los enlaces que aparecen a continuación para avanzar, o lee hasta el final para obtener una visión general de la falacia del coste hundido.

Toma de decisiones sobre los costes hundidos

Muchos directivos son susceptibles de sufrir el famoso efecto de los costes hundidos, por el que persisten en invertir en un proyecto que pierde dinero incluso cuando tiene sentido invertir el nuevo dinero en nuevos proyectos alternativos. La herramienta basada en la investigación que se presenta en este artículo permite a los directivos medir esa susceptibilidad.

¿Ha continuado con un proyecto mucho tiempo después de que debería haberlo abandonado? ¿Ha perseverado en una relación incluso después del punto de no retorno? ¿Se ha arrastrado a un evento con un tiempo miserable sólo porque ya había comprado la entrada con su dinero duramente ganado? Todos estos son ejemplos del “efecto del coste hundido”, que se produce cuando alguien decide hacer o continuar con algo sólo porque ha invertido recursos (irrecuperables) en ello en el pasado.

El efecto se atribuye a menudo a conocidas decisiones de alto riesgo en diversos contextos. Por ejemplo, se dice que la reticencia de los directivos de General Motors a abandonar las estrategias que en su día fueron ganadoras contribuyó al declive de la empresa a finales del siglo pasado. En el sector de la aviación, se considera que tirar el dinero bueno tras el malo condujo a la inversión masiva de los gobiernos británico y francés en el proyecto Concorde (de hecho, el efecto de los costes hundidos todavía se conoce como la Falacia del Concorde). Y en la esfera política, ejemplos como las prolongadas campañas militares de Estados Unidos en Vietnam e Irak sugieren que el efecto puede llevar no sólo a la ruina financiera, sino también a la pérdida de decenas de miles de vidas.

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