¿Qué sucede con la conciencia después de la muerte?

¿Qué sucede con la conciencia después de la muerte?

La muerte da miedo

En las últimas horas antes de una muerte natural esperada, muchas personas entran en un periodo de falta de respuesta, durante el cual ya no responden a su entorno externo. Los informes anecdóticos de experiencias cercanas a la muerte suelen incluir relatos en los que la persona moribunda oye ruidos inusuales o se pronuncia sobre su muerte.

En un estudio pionero publicado en junio de 2020 en Scientific Reports, los neurocientíficos aportaron la primera prueba empírica de que algunas personas pueden seguir oyendo mientras se encuentran en un estado de falta de respuesta horas antes de morir. Utilizando índices de EEG, neurocientíficos de la Universidad de la Columbia Británica midieron la actividad eléctrica del cerebro de pacientes de hospicio del Hospital St. John’s cuando estaban conscientes y cuando dejaron de responder. También se utilizó un grupo de control de participantes jóvenes y sanos. Los investigadores controlaron las respuestas cerebrales a los tonos y descubrieron que el sistema auditivo de los pacientes moribundos respondía de forma similar al de los grupos de control jóvenes y sanos a pocas horas del final de la vida. Llegaron a la conclusión de que el cerebro de los moribundos responde a los tonos sonoros incluso durante el estado de inconsciencia y que el oído es el último sentido en desaparecer en el proceso de la muerte.

La muerte

¿Qué nos dicen los cerebros de los moribundos sobre la muerte?  Bastante, según parece. El misterio de la muerte -o, más concretamente, de lo que hay más allá de ella- sigue siendo incierto, pero una serie de estudios recientes arrojan luz sobre la conciencia después de la patada, indicando que podríamos saber que estamos muertos después de morir.

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A lo largo de cuatro años, el Dr. Sam Parnia, experto en reanimación cardiopulmonar y experiencias cercanas a la muerte, ha dirigido un estudio sobre 2.060 paradas cardíacas en 15 hospitales de todo el mundo. Publicado en la revista Resuscitation Journal, el estudio AWARE revela rasgos comunes entre las experiencias cercanas a la muerte de sus sujetos. Se trata del mayor estudio de este tipo jamás realizado, y revela que el 39% de los pacientes que sobrevivieron a una parada cardíaca describieron una sensación de conciencia del suceso. Esto sugiere que hay mucha más gente que mantiene la actividad mental durante las experiencias cercanas a la muerte (ECM) de lo que se pensaba, aunque a menudo se pierden los recuerdos después debido a las lesiones cerebrales, el uso de sedantes y el TEPT. El 46% recordó sensaciones distintas a las descritas convencionalmente en las ECM, como sensaciones de miedo, violencia o persecución, o de estar cerca de animales y plantas.

Etapas de la muerte

¿Dónde está la experiencia del rojo en tu cerebro? La pregunta me la planteó Deepak Chopra en su Simposio de Sabios y Científicos celebrado en Carlsbad (California) el 3 de marzo. Un grupo de ponentes argumentó que la falta de una teoría completa por parte de los neurocientíficos sobre cómo la actividad neuronal se traduce en experiencias conscientes (como el color rojo) significa que un enfoque fisicalista es inadecuado o erróneo. La idea de que la experiencia subjetiva es el resultado de la actividad electroquímica sigue siendo una hipótesis, explicó Chopra en un correo electrónico. Es tan especulativa como la idea de que la conciencia es fundamental y que provoca la actividad cerebral y crea las propiedades y los objetos del mundo material.

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¿Dónde está la mente de la tía Millie cuando su cerebro muere de Alzheimer? le contesté a Chopra. La tía Millie era un patrón de comportamiento impermanente del universo y volvió al potencial del que surgió, rebatió Chopra. En el marco filosófico de las tradiciones orientales, la identidad del ego es una ilusión y el objetivo de la iluminación es trascender a una identidad más universal, no local y no material.

La vida después de la muerte

Se cree que la inmortalidad se alcanza a través de actos heroicos, la reencarnación y la vida después de la muerte. Los presentes estudios revelan una vía alternativa para trascender la muerte: morir estando consciente. Siete estudios demuestran que morir estando más despierto, consciente y/o lúcido lleva a las personas a ver una mente más rica postmortem, un efecto que llamamos conservación de la conciencia. Las personas ven más mente en el fallecido cuando mueren con los ojos abiertos (Estudio 1), y mientras están despiertos (frente a los que están en coma), mientras padecen ELA (frente a los que padecen Alzheimer), mientras toman alucinógenos (frente a los sedantes), y mientras sueñan (frente a los que están en un sueño profundo; Estudio 2). Este efecto es robusto, manteniéndose incluso en un diseño entre sujetos, e incluso cuando se anima explícitamente a los participantes a interpretar literalmente los ítems de percepción de la mente (Estudio 3). La percepción de la conservación de la conciencia después de la muerte está impulsada más por la percepción general de la conciencia que por el miedo a la muerte (Estudio 4) y predice las percepciones de la mente más allá de tener una vida vívida (frente a la aburrida) (Estudio 5). Los últimos deseos de los moribundos también tienen más peso moral si los hacen quienes finalmente mueren estando conscientes (Estudio 6). La conservación de la conciencia percibida también se produce en el contexto del mundo real de un cementerio histórico (Estudio 7). Estos resultados revelan una forma sencilla de aumentar su influencia tras la muerte y ponen de manifiesto tanto el poder de los finales como la naturaleza subjetiva de la mente.

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