¿Cuáles son las malas decisiones que toman los adolescentes?

Elecciones de los adolescentes

La razón se reduce a algo más que la falta de inteligencia o experiencia del adolescente. El cerebro juvenil es fundamentalmente diferente al de los mayores, y esas diferencias se manifiestan en el tipo de decisiones que toman los adolescentes.

Durante la adolescencia, la parte frontal del cerebro -donde tiene lugar el pensamiento superior- experimenta cambios drásticos. Las células que se utilizan menos mueren”, explica Kathleen Fitzpatrick, profesora adjunta de psiquiatría y ciencias del comportamiento, “y las células que se utilizan más tienen una enorme proliferación”.

Durante esta época de agitación de los circuitos cerebrales, los adolescentes sopesan los pros y los contras de las decisiones de forma diferente a los adultos. Sobrestiman las recompensas de una decisión (¡Diversión! ¡Amigos!), pero no calculan con exactitud los posibles riesgos (quedarse en tierra, la policía).

Según Fitzpatrick, cuando los adolescentes prueban nuevos comportamientos, los resultados influyen en los circuitos que se mantienen en la edad adulta. Los comportamientos que obtienen recompensas refuerzan las nuevas conexiones, de modo que los comportamientos están disponibles en el futuro. En el caso de los comportamientos que no son recompensados, las neuronas asociadas se marchitan, dejando ese comportamiento como un mero recuerdo embarazoso.

Carta a la hija que toma malas decisiones

Los adolescentes estadounidenses tienen muchas cosas en la cabeza. Según una nueva encuesta del Pew Research Center realizada entre jóvenes de 13 a 17 años, la ansiedad y la depresión, el acoso escolar y el consumo (y abuso) de drogas y alcohol son los principales problemas de su edad.

El estrés mental grave es una realidad para muchos adolescentes estadounidenses. En la nueva encuesta, siete de cada diez adolescentes dicen que la ansiedad y la depresión son problemas importantes entre sus compañeros, una preocupación que comparten los investigadores y los médicos de salud mental.

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Es difícil encontrar datos sobre la prevalencia de los trastornos de ansiedad entre los adolescentes en concreto. Sin embargo, el 7% de los jóvenes de 3 a 17 años tenía una condición de este tipo en 2016-17, según la Encuesta Nacional de Salud Infantil.  La depresión grave, por su parte, ha ido en aumento entre los adolescentes durante los últimos años, según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud, un proyecto en curso del Departamento Federal de Salud y Servicios Humanos. En 2016, el 12,8% de los jóvenes de entre 12 y 17 años había experimentado un episodio depresivo grave en el último año, frente al 8% de 2010. Para el 9% de los jóvenes en 2016, su depresión causó un deterioro grave. Menos de la mitad de los jóvenes con depresión grave dijeron que habían recibido tratamiento por ella en el último año.

Carta al hijo que toma malas decisiones

En este tercer artículo de nuestra serie sobre habilidades profesionales, la profesora, formadora de profesores y autora de ELT Rachael Roberts explica la ciencia que hay detrás de la mala toma de decisiones de los adolescentes. También expone cómo los profesores pueden presentar estrategias para ayudarles a tomar las decisiones correctas bajo presión.

Cuando se discute en clase con los adolescentes sobre cómo resistir la presión de los compañeros o tomar buenas decisiones, la mayoría de ellos tiene claro qué es lo correcto. Sin embargo, a la hora de la verdad, los adolescentes son conocidos por tomar decisiones absolutamente terribles. Es casi como si todo el sentido común saliera por la ventana.

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La adolescencia es una época en la que el cerebro se desarrolla muy rápidamente. Se están eliminando cientos de miles de conexiones neuronales y se están formando otras nuevas todo el tiempo. Dado que el córtex prefrontal no estará completamente formado hasta la mitad de la veintena, o incluso más tarde, los adolescentes dependen en gran medida de la amígdala a la hora de tomar decisiones, sobre todo cuando están bajo presión.

La amígdala es una parte relativamente primitiva del cerebro. Es responsable de la respuesta de lucha o huida, y de las reacciones emocionales, impulsivas o incluso agresivas. Es la parte que está al mando la mayor parte del tiempo.

Cómo tomar buenas decisiones en la adolescencia

Tu punto de partida en la vida importa mucho. Puedes haber nacido con buenos genes o no tan buenos. Puedes haber nacido en una familia rica o pobre. Puede que te hayas criado en un entorno tóxico o en uno sano.

La recalibración de tu punto de partida también es muy importante en la vida. Podemos llamar a ese tipo de recalibraciones un golpe de suerte que no tiene nada que ver con tu esfuerzo, o diferentes situaciones en las que ganas mucho invirtiendo una fracción de los beneficios.

Te toca la lotería. Tu amigo consigue un trabajo de lujo y te contrata, aunque tus habilidades no se ajusten al puesto. La primera persona de la que te enamoras es la que encaja perfectamente contigo. Las recalificaciones como punto de partida están más o menos fuera de tu control.

No tienes nada que decir sobre dónde y con quién naces, y no tienes ninguna influencia sobre la suerte que tendrás en tu vida. Afortunadamente, hay otra parte de la ecuación que define dónde estás en la vida: es la suma de tus elecciones pasadas.

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Independientemente de dónde empieces, con el tiempo las buenas elecciones conducen a una vida mejor y las malas elecciones conducen a una baja calidad de vida. Tomas decisiones constantemente, consciente e inconscientemente, y tienen un gran impacto en tu vida.

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