¿Qué es altruismo en la ética?

¿Qué es altruismo en la ética?

Qué es la moral

El altruismo es cuando actuamos para promover el bienestar de otra persona, incluso a riesgo o coste para nosotros mismos. Aunque algunos creen que los seres humanos son fundamentalmente egoístas, investigaciones recientes sugieren lo contrario: Los estudios han descubierto que el primer impulso de las personas es cooperar en lugar de competir; que los niños pequeños ayudan espontáneamente a las personas necesitadas por una preocupación genuina por su bienestar; y que incluso los primates no humanos muestran altruismo.

Los científicos evolucionistas especulan que el altruismo está tan arraigado en la naturaleza humana porque la ayuda y la cooperación favorecen la supervivencia de nuestra especie. De hecho, el propio Darwin sostenía que el altruismo, al que llamó “simpatía” o “benevolencia”, es “una parte esencial de los instintos sociales”. La afirmación de Darwin está respaldada por recientes estudios neurocientíficos, que han demostrado que cuando las personas se comportan de forma altruista, sus cerebros se activan en regiones que señalan el placer y la recompensa, de forma similar a cuando comen chocolate (o tienen sexo).

Esto no significa que los seres humanos sean más altruistas que egoístas, sino que las pruebas sugieren que tenemos tendencias profundamente arraigadas a actuar en cualquier dirección. Nuestro reto consiste en encontrar formas de evocar los mejores ángeles de nuestra naturaleza.

Qué es el egoísmo en filosofía

El altruismo es una persona que sacrifica o arriesga sus propios intereses por los de otra persona. Los seres humanos, al igual que otros animales, tienen una tendencia al altruismo. Suele dirigirse a los miembros de su propio grupo. Un ejemplo es la donación de un riñón a un familiar. Esto es bastante arriesgado: implica un riesgo inmediato de muerte por anestesia o complicaciones postoperatorias, y un riesgo a largo plazo de insuficiencia renal.

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El altruismo suele implicar pequeños sacrificios personales. (Por ejemplo, la mayoría de la gente hace donaciones a organizaciones benéficas, pero en países como el Reino Unido, suele ser sólo una pequeña proporción de sus ingresos) Cuando alguien puede causar un gran beneficio a otra persona con poco o ningún coste personal, tiene la obligación ética de hacerlo. Este es el deber de rescate fácil. Ha surgido todo un movimiento llamado Altruismo Eficaz que pretende que los actos altruistas hagan el mayor bien posible.

El altruismo también puede ser extremo. Algunas personas renuncian a todo su sustento para trabajar en el extranjero para agencias de ayuda o instituciones benéficas. Durante una pandemia, los trabajadores sanitarios pueden asumir un riesgo personal importante para prestar atención médica de primera línea. En tiempos de guerra, la gente puede optar por dar literalmente su vida por otros de su nación.

Qué es el utilitarismo ético

En esencia, el comportamiento altruista prioriza el bienestar de los demás. Pero, ¿qué hay detrás de nuestras buenas intenciones? ¿El altruismo es siempre positivo o tiene sus inconvenientes? ¿Y es realmente necesario para trabajar?

Si eres altruista, haces las cosas por bondad y por un sincero deseo de ayudar, no porque te sientas obligado. Tu motivación surge de una preocupación genuina por el bienestar de los demás, incluso si eso significa dejar de lado el tuyo.

Hay diferentes tipos de altruismo, desde el altruismo genético hasta el altruismo de grupo y algunos intermedios.  Cada tipo de altruismo tiene una motivación diferente.  En la siguiente sección, cubriremos cada tipo, junto con algunos ejemplos de altruismo.

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Altruismo recíproco: Este tipo de altruismo implica reciprocidad, es decir, ayudas a alguien porque algún día podrá ayudarte a ti también. Tal vez le hagas un favor a alguien del departamento de comunicación con la esperanza de que, cuando se abra un puesto allí, te recomiende para él. El problema de este tipo de altruismo es que puede llevar a la decepción si no te corresponde.

El altruismo en la ética empresarial

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El altruismo es la preocupación desinteresada por otras personas: hacer cosas simplemente por el deseo de ayudar, no porque uno se sienta obligado a hacerlo por deber, lealtad o razones religiosas. Implica actuar por el bienestar de otras personas.

En algunos casos, estos actos de altruismo llevan a las personas a ponerse en peligro a sí mismas para ayudar a los demás. Estos comportamientos suelen realizarse de forma desinteresada y sin expectativas de recompensa. Otros casos, conocidos como altruismo recíproco, implican la realización de acciones para ayudar a otros con la expectativa de que ofrezcan ayuda a cambio.

La vida cotidiana está llena de pequeños actos de altruismo, desde sujetar la puerta a desconocidos hasta dar dinero a personas necesitadas. Las noticias se centran a menudo en casos más grandes de altruismo, como el de un hombre que se sumerge en un río helado para rescatar a un desconocido que se está ahogando o el de un donante que da miles de dólares a una organización benéfica local.

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